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日本人是怎样把魔芋食品打进纽约的?

日本人是怎样把魔芋食品打进纽约的?

日本人是怎样把魔芋食品打进纽约的?

   中国早在两千多年前就开始栽培魔芋了,食用历史也相当悠久,遗憾的是,真正的魔芋精粉加工只是八十年代中期才开始。后来,魔芋从中国传到日本,深受日本人所喜爱,几乎每户每餐必食之,直到现在也仍然是日本民间最受欢迎的风雅食品,而且日本厚生省还明确规定中小学生配餐中必须有魔芋食品。也就是说,日本有1500多年的种植和食用历史,拥有100多年的魔芋精粉加工史,同时日本还是世界上最大的魔芋食品消费国。

   尽管如此,近些年以来日本的魔芋食品销量却呈现不断下降的趋势,这是因为随着社会发展和变化,越来越多的年轻人偏离传统日本餐饮,喜欢时尚方便快捷的西餐,因而逼迫魔芋加工企业把目光转向国际市场寻找商机。

   2014年,日本群马县一家魔芋加工企业开始关注世界上著名的肥胖人群大国-----美国,经过调查得知,美国的肥胖已经是个社会问题,另一方面有许多美国人是素食主义者,而魔芋的低热量,富含植物纤维等特点是否符合减肥群体的需求,于是与住在纽约当地的日本人合作,首先在肥胖人群聚集区开设了一家专卖魔芋食品的餐饮店,目的是一方面了解美国消费者对魔芋食品的接受程度,同时介绍推销对保健大有益处的日本魔芋加工食品。之所以把第一个据点选在纽约,是看中这里是艺术家音乐家等高层次人群聚集的国际化城市。

   起初一段时间,美国人根本不知道魔芋是什么东西?更谈不上选择它食用了。店员们一遍遍地耐心讲解魔芋是一种植物,它的加工品是美味可口的食物,同时又具有很好的保健作用,这样逐渐有顾客开始尝试品尝魔芋食品。其中魔芋尤其能够打动顾客的一个特点是:它富含和小麦麦麸一样的食物纤维素,解决了许多美国人因对小麦过敏而不敢问指麦麸食物,想减肥又无从开始的问题,魔芋减肥食品开始引起众人的关注。

   只要认为是保健食品,哪怕来自国外也没有关系。随着美国人对魔芋的认可度加深,就连刺身魔芋这样生吃的加工品也被顾客顾客接受,让起初并不看好该品种的所有日本人大跌眼镜。由于纽约市民对魔芋属于保健食品的认识不断提高,魔芋食品的人气大增,餐厅食谱上的魔芋面条,魔芋米炒饭很快成为标志热门菜,尽管标注为15美元的高价仍然成为顾客的必点食品。后厨的厨师也琢磨美国消费者的嗜好不断推出新菜品,如魔芋寿司卷,魔芋拌片,使用魔芋啫喱制作的魔芋调味汁,魔芋面包,魔芋布丁等等,这些菜品几乎全部受到顾客的好评,随着回头客的增多和顾客的口口相传,寻找挂着「What is Konnyaku」字样的餐厅门帘,前来就餐的美国市民日趋增加。

   不过,你知道日本魔芋加工企业走到这一步有多么艰难吗?

   早在七年前,群马县一家魔芋加工龙头企业得到政府提供补助金的支持,携带自家生产的魔芋加工食品参加在迪拜举办的国际食品博览会,意在投石问路,想要为当地传统食品探寻一条国际销路,没想到结果是惨败而归。外国人根本没见过魔芋加工品,看到展台摆放的魔芋食品竟然说“是粘着剂吗?这怎么能吃?!”。其后该企业再次参加在莫斯科举办的食品洽谈会,结果同样是不受欢迎,无人问津。

当时企业面临的日本国内局势是:一方面日本消费者对魔芋食品的需求不断减少,另一方面随着日本贸易自由化进程和关税减免政策的实施,来自紧邻缅甸,老挝等国的廉价魔芋不断涌入日本,给日本农户和加工厂家带来极大冲击。为此,作为魔芋主要产地的群马县政府认为:首先应该增强国际竞争力,引导和支持生产者通过规模化种植和机械化作业,实现降低生产成本10—15%的目标。其次,为了扩大内需和拓展魔芋的海外销售市场,群马县政府主导,联合魔芋生产农户,加工企业,成立了“群马县魔芋海外战略研究会”,该研究会做的第一件事,就是邀请居住在群马县的外国人留学生举办“魔芋饮食嗜好调研”活动。

   据参加这次魔芋调研活动的兵头先生回忆,当时面对摆放满桌琳琅满目的魔芋食品,外国留学生却是东瞧西望,不敢动筷。最让他感受到强烈刺激的一个画面是:有位来自中国的女孩子面对眼前的魔芋丸子犹豫不决,最后以无奈的神态夹起一个魔芋球放进嘴里,很快就把它吐了出来。兵头心想:怎么回事?这魔芋可是从中国传入日本的啊。后来才知道,即便在中国,也只有南方一些省份的人吃魔芋,大多数中国人没有吃过这种加工食品。该活动得出的结论是:绝大多数外国人不认可诸多魔芋食品的口感和味道,只有魔芋面条受到好评。说明魔芋食品要走出日本,必须在烹饪口味上下功夫改进。

众所周知,日本企业的新产品研发是强项,何况是群马县集产政研相结合之优势联合攻关,很快就制造成魔芋面条,魔芋炒饭,魔芋奶茶等一批针对外国人饮食嗜好的新食品。2013年,他们携带这些魔芋新食品参加香港食品博览会出展,尽管同样遭遇不知魔芋为何物的尴尬,魔芋炒面却大受欢迎,给观众留下魔芋是好吃又低卡路里的保健食品良好印象。

   现在群马的魔芋食品已经出口到欧盟,香港和美国等地,甚至出现了魔芋方便半成品食品,即如同咖喱方便饭那样只需加热即可食用的魔芋面,魔芋饭,而且它充分保持了魔芋食品加热也不变形,不变味的优点。

   法国有位学者关注到魔芋的美容效果,撰写了“应该学习日本女性饮食”一书,其中介绍了魔芋食品的减肥功能,他认为日本女性身材苗条皮肤好的秘诀在于常吃魔芋。

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